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 Menos aire para la recuperación del precio del petróleo

15/09/2020 7:30


Foto: Bloomberg

Ecopetrol ha venido retomando actividades en frentes de trabajo y ha elevado la carga de sus refinerías, que ya hoy trabajan con cerca del 90 % de su carga normal.

La crisis sanitaria provocada por la pandemia del COVID-19 sigue siendo clave para el restablecimiento del mercado del petróleo en el mundo. El repunte de casos de coronavirus en varias regiones de Estados Unidos, Europa y la India ha puesto en entredicho la recuperación de la economía global.

“La perspectiva de la demanda sigue sin estar clara a medida que los casos de virus siguen aumentando en algunas partes del mundo y la disminución de los viajes reducen la demanda de combustibles para el transporte”, dice la agencia Bloomberg.

El sector petrolero vivió una crisis sin precedentes entre abril y junio de 2020 debido a la caída de los precios, producto de una débil demanda por cuenta de la pandemia y la guerra de precios de países como Arabia Saudita y Rusia, señala un informe de Ecopetrol. “El petróleo se apreció un 92 % en el último trimestre, el mayor incremento desde el comienzo de la primera guerra del Golfo en 1990, pero el avance se ha desacelerado en las últimas semanas”, asegura la agencia de noticias.

La cotización del petróleo WTI para los futuros de octubre se mantuvo por debajo de los US$40. Por su parte, el barril de Brent para entregas en noviembre terminó sobre los US$40,06.

El análisis de la petrolera colombiana explica que la demanda de crudo llegó a caer un 20 %. En condiciones normales, el mundo consume cerca de 100 millones de barriles de petróleo al día. Dicha cifra bajó a cerca de 80 millones. Esta crisis llevó a que la actividad de la industria bajara cerca del 50 % y las petroleras recortaran sus inversiones en cerca del 30 %.

Para el presidente de la Cámara Colombiana de Petróleo, Gas y Energía (Campetrol), Germán Espinosa, el comportamiento reciente de los precios del crudo está determinado principalmente por los movimientos y las perspectivas de la demanda.

“Con la irrupción de los huracanes Marco y Laura en el Golfo de México, y en los estados de Texas y Luisiana en Estados Unidos, varias refinerías y plataformas cesaron sus actividades produciendo una caída tanto en el consumo como en la producción de petróleo y gas”. Además, argumenta que “la demanda estadounidense ha experimentado tendencias mixtas, lo que ha incrementado la incertidumbre del mercado, desfavoreciendo las cotizaciones”.

La jefa de análisis económico del Banco Itaú, Carolina Monzón, sostiene que “la cotización del petróleo se ha visto presionada a la baja en la presente semana como consecuencia de un mayor volumen de inventarios, así como por los temores en cuanto al resurgimiento de nuevos casos de COVID-19 en Europa y la creciente tendencia en India. Sin embargo, los procesos de reapertura continúan en los países desarrollados y ahora en Latinoamérica, lo cual podría dar algo de respiro”.

Espinosa sostiene que el anuncio de Saudi Aramco, con respecto al recorte en los precios oficiales de venta de su crudo Arab Light a partir de octubre, “también da señales al mercado de que la demanda no se está fortaleciendo como se esperaba y, por lo tanto, los pronósticos apuntan a precios con tendencias bajistas”.

En Colombia cae el consumo

El consumo de combustibles en Colombia cayó drásticamente y su peor momento fue abril, cuando se consumieron cerca de 106.000 barriles diarios entre gasolinas, diésel y jet (combustibles para aviones), recuerda el informe de la petrolera.

Sostiene que el consumo normal del país se encuentra en más de 200.000 barriles diarios. Este descenso hizo que Ecopetrol bajara la carga de sus refinerías a cerca de la mitad, en medio de las drásticas medidas que adoptó la empresa para mantener la producción de combustibles con la menor cantidad de trabajadores en las plantas.

A partir de julio se observa una recuperación en la demanda de combustibles y los precios internacionales se han estabilizado por los US$40 para la referencia Brent, principal marcador para los crudos colombianos.

Ecopetrol ha venido reactivando actividades en frentes de trabajo y ha elevado la carga de sus refinerías, que ya hoy trabajan con cerca del 90 % de su carga normal.

A pesar de la crisis, Ecopetrol registró utilidades por $160.000 millones, siendo una de las pocas petroleras que no presentaron pérdidas en el segundo trimestre del año.

“Con el comportamiento de los precios, la industria colombiana nuevamente enfrentará grandes retos de cara a la reactivación del sector y la recuperación de la economía nacional. Por un lado, los menores precios generan un efecto contable que reduce directamente los ingresos por exportaciones, generando presiones alcistas sobre el dólar”, reafirma el presidente de Campetrol.

En estas circunstancias de un equilibrio inestable de precios, se impone la prudencia y mantener una permanente observación sobre las variables técnicas y económicas del mercado, dice Espinosa.

Los analistas han elevado los pronósticos de precios para el resto del año y 2021. La mayoría de ellos estiman que los precios se mantendrán en un rango entre los US$40 y US$50 por barril.

Ecopetrol revisó su precio de referencia para este año y lo ubicó en US$38 para el Brent; estaba en US$57. Para 2021, la empresa estima un Brent a US$45 barril y para 2022, de US$50.

En los informes de la petrolera colombiana se prevé un segundo semestre con mejores números, tanto operativos como financieros.

Cobra relevancia que más del 90 % de su producción es rentable, con precios de US$30. Incluso algunas operaciones, como la del Permian en Texas, muestra un nivel de equilibrio operativo entre US$7 y US$10 por barril, lo que ha llevado a que se reactiven las operaciones en el proyecto que desarrolla con OXY en Texas, que ya tuvo un récord de producción en junio, con 18.000 barriles por día.

Para Colombia, niveles de US$40 y US$45 por barril “implican menores ingresos en dólares por las exportaciones e inversión en el sector, así como descenso en los ingresos fiscales. En este sentido, la minería anotaría un proceso de recuperación lento y muy dependiente de la evolución de la demanda internacional por materias primas energéticas”, sostiene Carolina Monzón.

Ecopetrol ha venido reactivando sus frentes de trabajo. Llegó a tener menos de 50 durante abril y mayo, y ya hay más de 200 en el país.

El presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, considera que las inversiones en 2020 podrían superar los $10 billones, con una producción que se mantenga por encima de los 700.000 barriles por día. La empresa recientemente revisó su plan estratégico hacia 2022, con inversiones entre US$11.000 y US$13.000 millones.


Fuente: El Espectador


Ocensa
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